Oh! Que Amigo Em Cristo Temos

Há um ditado que diz: “Um amigo verdadeiro é aquele que nos conhece muito bem, mas nos ama assim mesmo”. Um bom amigo nos aceita como somos, continua ao nosso lado tanto nos bons momentos como nos maus, está pronto a nos ajudar em tempo de necessidade e tristeza. “Foi porque o autor deste hino, Joseph Scriven, achou um verdadeiro amigo em Jesus, que decidiu passar sua vida inteira mostrando real amizade a outros”.

Joseph Medlicott Scriven (1819-1886) nasceu em Seapatrick, condado de Down, Irlanda, filho de um capitão da Marinha Real, e sobrinho dum pastor. Formou-se na célebre Faculdade Trinity de Dublin, capital da Irlanda. Possuía fortuna, educação, uma família que o amava e uma vida cheia de alegria. Estava preste a casar-se com uma bela moça. Então, uma tragédia inesperada lhe sobreveio. Na noite anterior às suas almejadas núpcias, sua noiva afogou-se! “Na sua tristeza profunda [e melancolia que o perseguiria durante toda sua vida], Joseph reconheceu que somente no seu amigo mais querido, Jesus, poderia achar o consolo e o sustento de que precisava”.

Começara a carreira militar, mas sua saúde precária forçou-o a abandonar este sonho. Pouco tempo depois, Scriben decidiu emigrar para o Canadá. Mudou-se completamente o seu estilo de vida. Estabeleceu-se em Port Hope, Província de Ontário, e propôs no seu coração que se dedicaria a ser amigo e auxilio aos outros. Professor por profissão, trabalhou, sem pagamento, para qualquer pessoa que precisasse dele. Doava sua própria roupa e outros pertences a qualquer pessoa necessitada. Tornou-se conhecido como “O Bom Samaritano de Port Hope”.

Uma vez um novo vizinho procurava quem lhe cortasse lenha. Vendo as ferramentas de Scriven, procurou se informar sobre ele. “O senhor não pode empregar aquele homem”, lhe disseram. “É o senhor Scriven. Não cortará lenha para o senhor”. “Por que não?” perguntou o homem. “Porque o senhor pode pagar. Ele somente corta lenha para viúvas e inválidos”.

Scriven sofreu outra perda devastadora. Noivo pela segunda vez, no Canadá, sua pretendida adoeceu gravemente, vindo a falecer. Ele também sofreu financeira e fisicamente. Com muita razão, Bill Ichter intitulou sua comovente história sobre a vida deste bom homem: “Um Homem Marcado Pela Tragédia”.

Foi ao ouvir da enfermidade da sua mãe em 1855, que Scriven, numa carta para ela, incluiu as comoventes palavras deste hino para o seu conforto, mensagem experimentada por ele dias após dia. Não pensou que os outros fossem ver suas palavras. O hino foi publicado anonimamente. Até pouco tempo antes da sua morte, ninguém sabia deste dom poético de Scriven. Foi um vizinho, que foi ajudá-lo durante uma enfermidade, que viu a poesia, rabiscada num papel ao lado da sua cama. “Lendo-a comovido, perguntou: ’foi o irmão que escreveu isto?’. Ele respondeu: ‘O Senhor e eu a escrevemos juntos’. ” Depois, Scriven publicou uma pequena edição dos poemas, “Hymns and Other Verses” (Hinos e Outros Versos), em 1869.

Sciven afogou-se num riacho pertinho da casa do seu vizinho amigo. Supõe-se que foi num delírio, porque continuava bem doente, e com muita febre. Estava debruçado, como se estivesse orando. Seus vizinhos de Bewdley e dos arredores, “erigiram três monumentos à memória desse humilde emigrante que veio da Irlanda e proporcionou tanta alegria a tantas pessoas”.

A mensagem de conforto de Scriven tem alcançado os corações de milhões, porque é um dos hinos mais cantados ao redor do mundo. Depois de mais de um século, continua em grande demanda. O hino aparentemente apareceu anonimamente pela primeira vez em 1857, no hinário “Spirit Minstel: A Collection of Hymns and Music (Trovador Espiritual: Coleção de Hinos e Melodias), de J. B. Packard.

Habilmente traduzido pela operosa missionária pioneira Kate Stevens Crawfod Taylor, nos primeiros anos do trabalho batista no Brasil, este hino tornou-se um dos mais cantados por evangélicos brasileiros. Sankey e Bliss estavam para publicar “Gospel Nymns Nº 1” (Hinos Gospel Nº 1) em 1875. Depois de completar a coleção, Sankey, lendo um panfleto de hinos , descobriu o hino de Scriven, ligado à melodia do seu amigo Charles C. Converse. Gostou muito – Achou que fosse “O Príncipe dos Hinistas Escoceses”, Horatio Bonar. Desejoso que este hino estivesse nesse hinário, colocou-o no lugar de outro de Converse. “Assim o útimo hino que entou no hinário tornou-se um dos primeiros em preferência”. Mais tarde, Sankey soube, dos amigos de Scriven, de quem foi este hino tão importante.

Charles Crozat Converse (1832-1918) nasceu em Warren, Estado de Massachusetts e foi educado na “Academia Elmira”, na ciade de Nova Iorque. Associou-se com William B. Bradbury e Ira D. Sankey na compilação e edição de hinários , usando seu pseudônimo Karl Reden, forma alemã do seu nome. Mais tarde, estudou música erudita no “Conservatório de Leipzig”, na Alemanha, onde conheceu Franz Liszt e Louis Spohr. Voltando aos Estados Unidos em 1859, estudou Direito na Univesidade de Albany, na cidade de Nova Iorque. Praticando a advocacia com muito sucesso em Eric, Estado de Pensilvânia, continuou como músico e escritor, interessando-se também em Filosofia e Filologia. Compôs melodias para hinos, quartetos mistos, antemas corais, cantatas e oratórios patrióticos, quartetos e outra música para cordas e duas sinfonias. A Faculdade Rutherford lhe conferiu o Doutorado em Letras (Honoris Causa) em 1895. Converse faleceu em Highwood, Estado de Nova Jersey.

O nome da melodia, CONVERSE, homenageia este destacado compositor. Foi composta em 1868 e apareceu na sua coletânea “Silver Wings” (Asas Prateadas), em 1870 sob seu pseudônimo: Karl Reden.

Oh! Que Amigo Em Cristo Temos

Oh! que amigo em Cristo temos! Mais chegado que um irmão!
Quer que tudo nós levemos Ao bom Deus em oração.
Oh! que paz perdemos sempre, Oh! que dor de coração!
Só porque não recorremos ao bom Deus em oração!

Há tristezas e pesares, Há na vida tentação;
Não ficamos sem conforto, Indo a Cristo em oração.
Pode haver um outro amigo Tão grandioso em compaixão?
Aos humildes e contritos, Cristo atende em oração.

Quando em dor desfalecemos, Cristo estendemos a mão,
Pois é sempre a nossa força, É refúgio em oração.
E se aqui nos menosprezam, Cristo é nosso em oração;
Em Seus braços nos acolhe, E nos dá consolação.

Letra: Joseph Medlicott Scriven – Nasceu no dia 10 de setembro de 1819 em Sea­pat­rick, Coun­ty Down, Irlanda. Faleceu no dia 10 de agosto de 1886 em Port Hope, On­tar­io, Ca­na­da. Repousa no cemitério Pen­gel­ly Port Hope, On­tar­io, Ca­na­da.
Letra: Charles Crozat Converse – Nasceu no dia 7 de outubro de 1834 em War­ren, Mass­a­chu­setts, EUA. Faleceu no dia 18 de outubro de 1918 em High­wood, Nova Jersey, EUA. Repousa no cemitério Bris­tol, em Can­an­dai­gua, Nova Iorque. EUA.

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